¿Qué gusto tiene la sal? Sagraaaaado!

IMAGEN MODULA

De la mano del hombre y ante los ojos de Dios, a solo 47 Km. de Bogota y a 180 mts. bajo tierra, dentro de una mina sal en el municipio de Zipaquirá, se erige esta obra arquitectónica; la “Primer Maravilla de Colombia”

 

El juego de palabras que da titulo a esta nota y hace referencia a esa famosa frase que popularizó el célebre humorista argentino Carlitos Balá condensa en el mismo dos elementos que dan entidad a una localidad y cuya asociación, prácticamente por descarte, nos remite a un solo lugar: La Catedral de sal de Zipaquirá.

 

La sal

Sincronizando la máquina del tiempo millones de años atrás -a la era cenozoica-, cuando de los dinosaurios solo quedaban sus restos fósiles bajo la faz de la tierra y del homo sapiens ni noticias…, el gigantesco mar de Tetis, que cubría el vasto territorio de lo que hoy son los departamentos de Santander, Boyacá, Cundinamarca, Huila, Tolima y el Piedemonte llanero en la región Andina Oriental de Colombia, después de diversos movimientos tectónicos, al secarse, a través del calentamiento global y la evaporación, dio lugar a la formación de domos salinos, con forma de huevo u hongo champignon (a gusto del consumidor), albergando en su interior uno de los depósitos de sal más grandes del mundo: “el domo de sal de Zipaquirá

Fueron los muiscas, una de las sociedades prehispánicas más prosperas de su tiempo, los primeros en descubrir la sal en Zipaquirá al encontrarla en la montaña, convertirla  en salmuera y luego en pan de sal, mediante un
proceso que consistía en introducir la misma en unas vasijas de barro que colocaban al fuego y luego rompían
después de evaporarse el agua. Los panes de sal resultantes servían de intercambio por productos como mantas, frutos, piedras preciosas y mercaderías de otros lugares, convirtiéndose en moneda de cambio de toda la región. paninfosalEn esa época el producto de mayor valor era la sal, aún más que el mismo oro y las esmeraldas, ya que le daba, no sólo mejor sabor a los alimentos, sino que también ayudaba a preservarlos. Cabe recordar que en la época de los romanos se pagaba con una ración de sal y de ahí deriva el término salario

El comercio de la sal conservó su importancia por muchos años y durante el siglo XIX con la explotación industrial y el desarrollo de las maquinarias y las técnicas de minería, Zipaquirá se convirtió en la ciudad más importante de Colombia, financiando inclusive con su “oro blanco” las campañas libertadoras con que las que Simón Bolivar y
Nariño le dieron la independencia a Colombia, Perú, Ecuador y Venezuela.

 

Lo sacro

DSC_0014_1De la mano del hombre y ante los ojos de Dios, a 47 Km. de Bogota y a 180 mts. bajo tierra en el municipio de

Zipaquirá, se erige la Catedral de Sal, la “Primer Maravilla de Colombia,” cuyo “slogan” -nacido de un concurso realizado por un periódico en el 2007, destinado a elegir las 7 maravillas de Colombia- me lleva a reflexionar sobre el peso que puede ejercer el uso de un rótulo, más allá de las cualidades o propiedades intrínsecas de aquello a lo que se refiere…

Sin embargo lo dicho, solamente para hacerlos pensar un rato…después de haberla recorrido e indagado sobre su historia, no puedo más que dar fe sobre las bondades de este santuario religioso y cultural, construido dentro de una mina de sal, único en su especie en el mundo, considerado uno de los logros más importantes de la arquitectura colombiana y una de las mayores atracciones turísticas de Colombia.

DSC_0013_2Su primer versión fue inaugurada en 1954 y nace de la devoción de los mineros hacia la Virgen del Rosario de Guasa, su patrona, a quien le edificaban altares, a modo de ofrenda, en cada lugar en el que extraían sal o adornaban socavones con su imagen para orar y pedirle por el resguardo de sus vidas y la de sus compañeros ante un trabajo tan riesgoso como el que les tocaba realizar a diario.

Es cierto -como dice el dicho- que la fe mueve montañas y esa creencia focalizada, esa energía canalizada puede hacer maravillas, que rozan lo divino…y concebir, a partir de aquel espacio en el que los mineros exteriorizaban sus creencias, la idea de una capilla subterránea, materializada luego en lo que fue la primer Catedral de Sal, cerrada por peligro de derrumbe en 1990 y posteriormente reinaugurada, ya con dimensiones mayores a la inicial, en 1995.

Catedral de Sal Zipaquirá
Cruz del Nártex

El trabajo conjunto de mineros, constructores, escultores, arquitectos e ingenieros dio vida a esa majestuosa obra de ingeniería, cuya estructura se divide en 3 secciones principales:  –El Vía crucis: que da inicio en la puerta de ingreso, que conduce al “túnel de los robles” y a lo largo del cual se encuentran las 14 estaciones del “camino de la cruz”, que llevó a cabo Jesucristo, con pequeños altares tallados en roca de sal y diferentes simbolismos, representados a través de imágenes no figurativas (como, por ejemplo, una cruz dentro de una forma cilíndrica, que da cuenta del encuentro entre Jesús y María y la contención de esta para con su hijo) que desemboca en – La cúpula, la rampa del descenso, los coros, los balcones y el complejo del nártex y finaliza en las –Naves: intercomunicadas por “la grieta del umbral,” que simboliza el paso de lo terrenal a lo espiritual. Dentro, en la nave central se encuentra la enorme cruz del nártex (de 16 metros de alto por 10 de ancho), el altar mayor, el comulgatorio y “La creación del Adán,” un medallón tallado en mármol en homenaje a la obra de Miguel Ángel que se encuentra en la Capilla Sixtina.

La creación del Adán

Desde la celebración de misas y casamientos hasta la imagen que nos devuelve un espejo de sal, un teatro en el que se realizan espectáculos artísticos, un show de luces y sonido, una película 3D, un recorrido por la ruta del minero y una zona comercial que nos ofrece, desde comida hasta esmeraldas, resume lo que es este complejo, donde conviven a un paso – a lo largo de unos 400 mts. subterráneos- la historia, la tecnología, el arte, la cultura, lo comercial y lo sacro. Casi, como la vida misma…

 

SOPA DE LETRAS 

Antes o después de ingresar a la Catedral de Sal en algún restaurante de la pintoresca ciudad de Zipaquirá se puede degustar una sabrosa sopita cocida en horno de leña (por alrededor de 5mil pesos colombiano, aprox. 20 pesos argentinos).
Las 4 especialidades de la casa son: Cuchuco con espinazo (Ingredientes: papa criolla, tallos, arvejas, harina de trigo, cuchuco de trigo y espinazo de cerdo); Mazamorra (harina de maíz, papa blanca, papa criolla, tallos, frijoles, habas y revuelto de menudo de la res); Mondongo (mondongo, pata de res picada, carne de cerdo, papa blanca, papa criolla y garbanzos) y mi recomendación personal, Ajiaco con pollo (choclo, papa blanca, papa pastusa, papa sabanera, pollo y una yerbita típica de la región de Cundinamarca llamada guasca).
Déjese sorprender por el sabor, antes que por el nombre del plato y/o los ingredientes del mismo, sinceramente sorprende y de para bienes!

 

 

LA LAGUNA DORADA

A unos 50 km. de Zipaquira se encuentra el pueblo de Sesquilé y allí, casi escondida, la laguna de Guatavita, aquella que propició la leyenda del dorado y movilizó a los conquistadores españoles en su carrera por la “fiebre del oro.”Laguna Dorada En la laguna se llevaba a cabo un ritual que era muy importante para los muiscas, la presentación del nuevo cacique (el “Zipa”) al cual se lo cubría de oro, se lo subía
a una balsa de juncos y cuando llegaba al centro se lo arrojaba al fondo del agua para que tomara contacto con los dioses, se librara de las joyas que lo vestían y volviera a ascender para continuar con la celebración. El elegido era la única persona que podía hacer esto, corriendo el riesgo de quedar atrapado por ese peso adicional de aproximadamente unos 10 quilos.
Actualmente se expone en el Museo del Oro de Bogota una balsa muisca, pequeña pieza de orfebrería precolombina de oro macizo y cobre, encontrada en 1969, que representa dicho ritual y se estima fue elaborada en los años 600 y 1600 d.c.

 

 VERDE ESMERALDA

EsmeraldasOtro de los recorridos que se pueden realizar dentro de La Catedral de Sal es a través de una virtual mina de esmeralda, cuya explotación tiene a Colombia como la mayor productora en el mundo con un 55% de las exportaciónes (contra un 11% de Brasil; un 10 % del Sur de África y el restante 24 % correspondiente a los demás países). Además de poseer la mayor cantidad y las piedras más cotizadas en cuanto a color, brillo, pureza y transparencia, Colombia tiene la particularidad de que las mismas se pueden encontrar a tan solo 300 u 800 metros de profundidad, cuando en otros lugares recién se consiguen a partir de los 3 Km.  También cuenta con la mina más importante, cita en el municipio de Muzo, en el departamento de Boyaca, a 4 hs de Zipaquirá, que exporta el 25 % de esmeraldas a todo el mundo y donde Victor Carranza, más conocido como el zar de las esmeraldas, encontró dos piedras preciosas, una de 11 mil quilates (2.2 kg), a la que llamo “Fura” -la más grande encontrada hasta el día de hoy- y otra de 2 mil quilates (400 gramos), pero de un verde intenso, que la hace la más valiosa jamás vista: “Tena.”
El nombre de las esmeraldas, de un valor incalculable, responde a  la leyenda de Tena y Fura (una suerte de Adán y Eva de nuestra cultura católica, pero para los indios muzos) en la que él (Tena) se suicida en respuesta a la infidelidad de su esposa (Fura), quien como castigo mantuvo sobre sus rodillas el cuerpo sin vida de su marido, hasta que sus figuras, gracias a la piedad del dios Are, son transformadas en montañas y las lagrimas de ella, por el sol, en esmeraldas.
Así como la leyenda, la historia de la explotación de esta piedra preciosa suscito en Colombia sangre, sudor y lagrimas, en lo que se dio en llamar la “guerra de las esmeraldas.” Pero esa será una historia para desarrollar en un próximo capítulo…

 

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Licenciado en comunicación social; creador, editor y redactor de la revista de cultura joven Yo soy la Morsa.
Viajero tipo: Valijero.

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